Entrevistas en exclusiva

Mike Pilot en "The Logical Web" (Agosto 2018)

Publicado en Entrevistas The Logical Web

Juan Lago y Abel Fuentes entrevistaron en exclusiva para THE LOGICAL WEB al cantante, guitarrista y productor Mike Pilot, que en los años 60 coincidió en la banda sudafricana The Brackets con Russel Pope, mítico ingeniero de sonido de Supertramp.

TLW: ¿Sabías que Russel Pope falleció el año pasado?

MIKE: No… ¡Lamento conocer la noticia de la muerte de Russel!

TLW: ¿Cuándo hablaste con él por última vez?

MIKE: Russel me llamó por teléfono de forma totalmente inesperada hace un par de años, pero no me dijo que estuviera enfermo.

TLW: ¿Cuándo y cómo conociste a Russel?

MIKE: Lo siento, no recuerdo exactamente cómo nos conocimos.

TLW: ¿En qué bandas habíais tocado cada uno antes de formar The Brackets?

MIKE: Creo que The Brackets fue el primer grupo con nombre que tuvimos ambos. Formamos esta banda de música surf en los años 60.

TLW: ¿Cuál era el papel de Russel en la banda?

MIKE: ¡Russel era una parte integral de las armonías al estilo de los Beach Boys que hacíamos por entonces! Tenía una guitarra eléctrica Epiphone y era el guitarrista rítmico del grupo.

TLW: ¿Y el tuyo?

MIKE: Tocaba la guitarra, era el vocalista principal y hacía los arreglos.

TLW: ¿Cuál fue el período de actividad de The Brackets?

MIKE: Creo que la banda existió entre 1963 y 1968.

TLW: Aparte de ti y de Russel, ¿quiénes eran los otros miembros de la banda original?

MIKE: Estaban Ken Hayckock al bajo y Barry Rogers a la batería.

TLW: ¿No estaba también Roy Naturman a los teclados?

MIKE: No, Roy Naturman entró en mi siguiente banda, llamada Tidal Wave.

TLW: ¿Quién fue el batería que sustituyó más tarde a Barry Rogers? ¿Mike Koch o Digby Kramer?

MIKE: Digby Kramer sustituyó a Barry Rogers cuando éste dejó la banda alrededor de 1967. Mike Koch se unió a mí, a Roy Naturman y a Ken Haycock para fundar Tidal Wave en 1968.

TLW: ¿Cuándo entró Tony Shepherd en The Brackets?

MIKE: Tony Shepherd entró allá por 1967 y no formó parte del grupo durante mucho tiempo. Hasta entonces, nunca habíamos tenido teclista.

TLW: ¿De qué fecha son las fotos que te enviamos? ¿Tienes otras fotos de la banda?

MIKE: Supongo que deben ser de 1967. ¡Muchas gracias por las fotos, son las únicas que tengo!

TLW: Según nuestras notas, entre 1966 y 1967 The Brackets publicó cuatro vinilos de 45rpm con EMI/Parlophone… ¿Es correcto?

MIKE: ¡Habéis dado en el clavo!

TLW: ¿Quién tocó en esos cuatro ‘singles’?

MIKE: Russel, Ken, Barry y yo.

TLW: ¿Tony tocó en algún disco?

MIKE: No, él no tocó en ninguno de esos ‘singles’.

TLW: ¿Quién era el vocalista principal de cada canción?

MIKE: Yo fui el vocalista principal en todas las grabaciones.

TLW: ¿Russel no hizo nunca de vocalista principal?

MIKE: Bueno, recuerdo que en nuestros conciertos Russel cantaba “Bus Stop”, de los Hollies.

TLW: ¿Quién toca la trompeta que puede escucharse en algunos de esos discos?

MIKE: Esos sonidos de trompeta los proporcionaban músicos de sesiones.

TLW: Según nuestras notas, conseguisteis colocar uno de esos ‘singles’ en las listas de éxitos… ¿Recuerdas cuál fue?

MIKE: No estoy seguro de que alguna de esas canciones llegase a las listas de éxitos…

TLW: Todas esas canciones eran versiones de otros grupos… ¿No componíais vuestra propia música?

MIKE: No, sólo hacíamos versiones porque en aquella época no escribíamos canciones originales.

TLW: Además de esos ‘singles’, ¿llegasteis a grabar otras canciones que no fueron publicadas?

MIKE: No recuerdo que hiciésemos otras grabaciones.

TLW: ¿Cuántos conciertos disteis a lo largo de aquellos años? ¿Cuál era vuestro repertorio habitual?

MIKE: Pues dimos unos cuantos conciertos… El repertorio estaba formado sobre todo por canciones de los Beatles, los Hollies, los Rolling Stones, Manfred Mann y los Beach Boys.

TLW: ¿Tocasteis alguna vez fuera de Sudáfrica?

MIKE: No, todos los conciertos que dimos tuvieron lugar en Sudáfrica.

TLW: ¿Por qué se separó The Brackets?

MIKE: Supongo que debido a las inevitables peleas internas de cualquier banda.

TLW: ¿Mantuviste el contacto con Russel después de aquello? ¿Sabías que emigró a Inglaterra y se unió a Supertramp como ingeniero de sonido?

MIKE: Perdí el contacto con Russel y sólo volví a retomarlo cuando él me llamó hace un par de años. Fue entonces cuando descubrí que había sido el ingeniero de sonido de Supertramp.

TLW: ¿Cuáles fueron tu mejor y tu peor momento como miembro de The Brackets?

MIKE: Nos lo pasábamos muy bien, pero trabajar sobre armonías complicadas de las canciones de los Beach Boys era una tarea que me resultaba apasionante... No recuerdo ningún momento malo.

TLW: ¿Conservas algún recuerdo especial de aquellos años?

MIKE: ¡Un recuerdo muy especial es el de estar paseando con toda la banda por Joubert Park en Johannesburgo mientras cantábamos armonías a cuatro voces!

TLW: Acabaste siendo uno de los productores y guitarristas de sesiones más populares de Sudáfrica… ¿Cuánto influyó en tus trabajos posteriores tu época en The Brackets?

MIKE: Una vez más, me remito a los Beach Boys… Haber trabajado sobre su música me sirvió como un gran aprendizaje y fue una base excepcional para mi carrera de arreglista, cantante y guitarrista.

TLW: ¿Dónde vives ahora? ¿Conoces el paradero de los demás miembros de The Brackets?

MIKE: Yo vivo y trabajo en Ciudad del Cabo. Barry Rogers vive en Melbourne (Australia) y dirige un negocio de juguetes. Ken Haycock está jubilado y vive en Inglaterra.


The Brackets en su última época. De izquierda a derecha: Barry Rogers, Ken Haycock, Mike Pilot, Russel Pope y Tony Shepherd.

 

Jukebox de Rarezas

"SURF CITY" (1966)
Versión de la famosa canción de Jan & Dean grabada por The Brackets, la banda sudafricana de la que formó parte Russel Pope antes de emigrar a Inglaterra y unirse a Supertramp como ingeniero de sonido.