Entrevistas en exclusiva

Mike Pilot en "The Logical Web" (Agosto 2018)

Publicado en Entrevistas The Logical Web

Juan Lago y Abel Fuentes entrevistaron en exclusiva para THE LOGICAL WEB al cantante, guitarrista y productor Mike Pilot, que en los años 60 coincidió en la banda sudafricana The Brackets con Russel Pope, mítico ingeniero de sonido de Supertramp.

TLW: ¿Sabías que Russel Pope falleció el año pasado?

MIKE: No… ¡Lamento conocer la noticia de la muerte de Russel!

TLW: ¿Cuándo hablaste con él por última vez?

MIKE: Russel me llamó por teléfono de forma totalmente inesperada hace un par de años, pero no me dijo que estuviera enfermo.

TLW: ¿Cuándo y cómo conociste a Russel?

MIKE: Lo siento, no recuerdo exactamente cómo nos conocimos.

TLW: ¿En qué bandas habíais tocado cada uno antes de formar The Brackets?

MIKE: Creo que The Brackets fue el primer grupo con nombre que tuvimos ambos. Formamos esta banda de música surf en los años 60.

TLW: ¿Cuál era el papel de Russel en la banda?

MIKE: ¡Russel era una parte integral de las armonías al estilo de los Beach Boys que hacíamos por entonces! Tenía una guitarra eléctrica Epiphone y era el guitarrista rítmico del grupo.

TLW: ¿Y el tuyo?

MIKE: Tocaba la guitarra, era el vocalista principal y hacía los arreglos.

TLW: ¿Cuál fue el período de actividad de The Brackets?

MIKE: Creo que la banda existió entre 1963 y 1968.

TLW: Aparte de ti y de Russel, ¿quiénes eran los otros miembros de la banda original?

MIKE: Estaban Ken Hayckock al bajo y Barry Rogers a la batería.

TLW: ¿No estaba también Roy Naturman a los teclados?

MIKE: No, Roy Naturman entró en mi siguiente banda, llamada Tidal Wave.

TLW: ¿Quién fue el batería que sustituyó más tarde a Barry Rogers? ¿Mike Koch o Digby Kramer?

MIKE: Digby Kramer sustituyó a Barry Rogers cuando éste dejó la banda alrededor de 1967. Mike Koch se unió a mí, a Roy Naturman y a Ken Haycock para fundar Tidal Wave en 1968.

TLW: ¿Cuándo entró Tony Shepherd en The Brackets?

MIKE: Tony Shepherd entró allá por 1967 y no formó parte del grupo durante mucho tiempo. Hasta entonces, nunca habíamos tenido teclista.

TLW: ¿De qué fecha son las fotos que te enviamos? ¿Tienes otras fotos de la banda?

MIKE: Supongo que deben ser de 1967. ¡Muchas gracias por las fotos, son las únicas que tengo!

TLW: Según nuestras notas, entre 1966 y 1967 The Brackets publicó cuatro vinilos de 45rpm con EMI/Parlophone… ¿Es correcto?

MIKE: ¡Habéis dado en el clavo!

TLW: ¿Quién tocó en esos cuatro ‘singles’?

MIKE: Russel, Ken, Barry y yo.

TLW: ¿Tony tocó en algún disco?

MIKE: No, él no tocó en ninguno de esos ‘singles’.

TLW: ¿Quién era el vocalista principal de cada canción?

MIKE: Yo fui el vocalista principal en todas las grabaciones.

TLW: ¿Russel no hizo nunca de vocalista principal?

MIKE: Bueno, recuerdo que en nuestros conciertos Russel cantaba “Bus Stop”, de los Hollies.

TLW: ¿Quién toca la trompeta que puede escucharse en algunos de esos discos?

MIKE: Esos sonidos de trompeta los proporcionaban músicos de sesiones.

TLW: Según nuestras notas, conseguisteis colocar uno de esos ‘singles’ en las listas de éxitos… ¿Recuerdas cuál fue?

MIKE: No estoy seguro de que alguna de esas canciones llegase a las listas de éxitos…

TLW: Todas esas canciones eran versiones de otros grupos… ¿No componíais vuestra propia música?

MIKE: No, sólo hacíamos versiones porque en aquella época no escribíamos canciones originales.

TLW: Además de esos ‘singles’, ¿llegasteis a grabar otras canciones que no fueron publicadas?

MIKE: No recuerdo que hiciésemos otras grabaciones.

TLW: ¿Cuántos conciertos disteis a lo largo de aquellos años? ¿Cuál era vuestro repertorio habitual?

MIKE: Pues dimos unos cuantos conciertos… El repertorio estaba formado sobre todo por canciones de los Beatles, los Hollies, los Rolling Stones, Manfred Mann y los Beach Boys.

TLW: ¿Tocasteis alguna vez fuera de Sudáfrica?

MIKE: No, todos los conciertos que dimos tuvieron lugar en Sudáfrica.

TLW: ¿Por qué se separó The Brackets?

MIKE: Supongo que debido a las inevitables peleas internas de cualquier banda.

TLW: ¿Mantuviste el contacto con Russel después de aquello? ¿Sabías que emigró a Inglaterra y se unió a Supertramp como ingeniero de sonido?

MIKE: Perdí el contacto con Russel y sólo volví a retomarlo cuando él me llamó hace un par de años. Fue entonces cuando descubrí que había sido el ingeniero de sonido de Supertramp.

TLW: La gente que trabajó con Russel en Supertramp cuenta que era brillante, bien hablado, convincente, comprometido, serio y culto, y que todo el mundo le pedía consejo… ¿Tú tenías la misma impresión de él cuando erais amigos y compañeros de banda?

MIKE: Sí, estoy de acuerdo… ¡También era muy reservado, no llegué a conocerle muy bien!

TLW: ¿Cuáles fueron tu mejor y tu peor momento como miembro de The Brackets?

MIKE: Nos lo pasábamos muy bien, pero trabajar sobre armonías complicadas de las canciones de los Beach Boys era una tarea que me resultaba apasionante... No recuerdo ningún momento malo.

TLW: ¿Conservas algún recuerdo especial de aquellos años?

MIKE: ¡Un recuerdo muy especial es el de estar paseando con toda la banda por Joubert Park en Johannesburgo mientras cantábamos armonías a cuatro voces!

TLW: Acabaste siendo uno de los productores y guitarristas de sesiones más populares de Sudáfrica… ¿Cuánto influyó en tus trabajos posteriores tu época en The Brackets?

MIKE: Una vez más, me remito a los Beach Boys… Haber trabajado sobre su música me sirvió como un gran aprendizaje y fue una base excepcional para mi carrera de arreglista, cantante y guitarrista.

TLW: ¿Dónde vives ahora? ¿Conoces el paradero de los demás miembros de The Brackets?

MIKE: Yo vivo y trabajo en Ciudad del Cabo. Barry Rogers vive en Melbourne (Australia) y dirige un negocio de juguetes. Ken Haycock está jubilado y vive en Inglaterra.


The Brackets en su última época. De izquierda a derecha: Barry Rogers, Ken Haycock, Mike Pilot, Russel Pope y Tony Shepherd.

 

Jukebox TLW

ENTREVISTA A DANI FERNANDEZ
Entrevista en la emisora madrileña Radio Tentación al bajista de The Logical Group con motivo de la primera actuación de la banda en la capital de España en Enero de 2019.