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"¿Te apetece un vino de Supertramp?" (Agosto 2019)

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Reportaje de Ramzi Musallam sobre la bodega californiana que es propiedad de Victoria, la hija de Bob Siebenberg, y produce algunos vinos como tributo a Supertramp.


En una reciente visita a California tuve la oportunidad de conocer una bodega relativamente nueva que está produciendo unos vinos maravillosos que tienen una conexión única con Supertramp. Se trata de la bodega Volatus, que fue creada en 2004 por Victoria y Hal Schmitt. El padre de Victoria es Bob Siebenberg, el veterano batería de Supertramp, y su hermano es Jesse Siebenberg, que tocó en el álbum ‘Slow Motion’ y después salió de gira con la banda.

Hal Schmitt es un antiguo militar que pilotó aviones F-18 y pasó sus últimos años como instructor en el programa naval ‘Top Gun’. Su pasión por el vino se remonta a mucho tiempo atrás, y estuvo aprendiendo el negocio durante muchos años mientras ayudaba a un conocido productor de vino local.

Poco después decidió intentarlo por su cuenta con la ayuda de su hermano, y tras conocer a Victoria creó su propia firma, cuyo nombre significa ‘vuelo’ en latín. Mientras Hal se ocupa de muchos de los detalles técnicos, Victoria lidera las tareas de ‘marketing’ y diseño, creando los gráficos y las imágenes que se usan en las botellas y dirigiendo la nueva sala de catas en la zona occidental de Paso Robles.

Hal y Victoria también comparten su pasión por la fotografía y tienen su propia escuela fotográfica. Cuando se evaden de su negocio vinícola dedican mucho tiempo a fotografiar la belleza de los viñedos de Paso Robles, enseñándoles a sus clientes técnicas de fotografía o viajando por el condado con sus vinos y sus giras fotográficas.

Recientemente montaron su sala de catas en Volatus, que está abierta entre las 11:00 y las 17:00 de domingo a viernes. A veces Jesse les visita desde la cercana localidad de Ojai para tocar con algunos colegas en el jardín mientras Victoria y Hal atienden a los clientes y los amigos. Con un poco de suerte, Hal encenderá el horno y preparará una de sus pizzas especiales para acompañar la degustación de los vinos.

Nosotros pudimos probar un par de ellas junto a los dos vinos tintos ‘Supertramp’, ¡y me congratula dar fe de que son fantásticos! Ambos lucen dos baquetas cruzadas en homenaje a Bob, el padre de Victoria. Se trata de ‘Long Way Home’, que es un vino suave 100% tempranillo (la uva que más se usa en los vinos de Rioja), y ‘Bloody Well Right’, que es 100% tannat, uno de los vinos más saludables con gran cantidad de antioxidantes. Es un vino morado oscuro con un brillante borde magenta.

No puedo dejar de recomendar estos vinos tan agradables. Hay otros, por supuesto, muchos de los cuales toman sus nombres de la carrera como piloto de Hal, además de un rosado que tiene un precio fantástico de 90 dólares la caja de doce botellas. Por desgracia, a pesar de su nombre los vinos Volatus todavía no vuelan hasta Europa, aunque eso podría cambiar con el tiempo. Mientras tanto, es posible tomar un Jumbo para cruzar el océano, desayunar en América ¡y beber algunas botellas de ‘Bloody Well Right’ y ‘Long Way Home’!

Y si programas tu visita para que coincida con la Fiesta de la Vendimia en el fin de semana del 18 de octubre de 2019, podrás ver a Bob y a Jesse tocando surf, folk y rock con su actual banda, The Heavy 29s, mientras dos maestros culinarios de la Costa Central preparan una apetitosa cena a base de cochinillo asado. Será una fantástica noche de gran música, magnífica comida y buen vino. Contactar con Victoria para más detalles.

Más información sobre Volatus en su página web, https://www.volatuswine.com/


Los dos vinos 'Supertramp' que produce la bodega Volatus.


Detalle de las baquetas y las iniciales de 'Long Way Home' y 'Bloody Well Right'.


Victoria y Hal, hija y yerno de Bob Siebenberg, son los propietarios de Volatus.

 

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“FANCY SOME SUPERTRAMP WINE?”
By RAMZI MUSALLAM
August 2019


I took the opportunity on a recent visit to California to drop into a relatively new winery that is producing some wonderful wines with a unique connection to Supertramp. Volatus winery was set up in 2004 by Victoria and Hal Schmitt. Victoria’s dad happens to be Supertramp’s long term drummer Bob Siebenberg and her brother is Jesse Siebenberg, who played on the ‘Slow Motion’ album and subsequently toured with the band.

Hal Schmitt is a former naval aviator flying F-18s and spent his latter years as an instructor with ‘Top Gun’. His love of wine goes back years and he spent many years learning the wine business through helping an established local wine maker and very shortly after deciding to strike out on his own with the help of his brother he met Victoria and started his own label which takes its name from the Latin for ‘to fly’. While Hal takes care of many of the technical details Victoria heads up marketing and design, taking the lead on creating the graphics and imagery used on the bottles as well as managing their new tasting room on the west side of Paso Robles.

Hal and Victoria share a passion for photography and also have their own photography school and when they escape their wine business spend time photographing the beauty of the Paso Robles wine country, teaching clients photographic techniques, or traveling the county with their wine and photography tours.

Recently they established their own tasting room at Volatus, which is open from 11:00 to 17:00 every Sunday to Friday. On occasion Jesse pops over from his base in nearby Ojai to play with bandmates on the lawn while Victora and Hal entertain clients and friends. If you are lucky Hal will fire up his pizza oven and rustle up one of his special pizzas to accompany tastings of some of the wines. We were lucky enough to try a couple and partnered with the two ‘Supertramp’ wines and can happily testify they were fantastic!

The two reds feature crossed drumsticks and pay homage to Victoria’s father, Bob. These are the ‘Long Way Home’, which is a smooth 100% Tempranillo (the major grape used in Rioja), and the ‘Bloody Well Right (or is that red!)’ which is 100% Tannat, one of the healthier wines with elevated amounts of antioxidants. This wine is a very dark purple with a bright magenta rim

I can’t recommend these lovely wines enough. There are others of course, most of which have names taken from Hal’s flying career, and also a very nice Rose which is currently fantastic value at $90 for a case of twelve bottles. Sadly, despite their name Volatus wines aren’t yet flying over to Europe but that could change in time. In the meanwhile you could just take a Jumbo across the water to California, have breakfast in America and drink some bottles of ‘Bloody Well Right and ‘Long Way Home’!

And if you time your visit for the kick-off of Harvest Fest weekend on the 18th October 2019 you can see Bob and Jesse perform with their band, The Heavy 29s performing classic surf-folk rock sounds while a hog roast dinner is lovingly prepared by two Central Coast barbeque masters. It will be a fantastic evening of great music, fabulous food and fine wine. Contact Victoria for more details.

More information on Volatus can be found at their website https://www.volatuswine.com/